财神的来历
 
 

财神又称赵公元帅,赵玄坛。中国古代民间信奉的司财之神。但唐宋及其以前诸书 如干宝《搜神记》《真诰》《太上洞渊神咒经》等,皆以为五瘟之一(见本卷《瘟神》)。 直至元代成书明代略有增纂的《道藏?搜神记》和《三教搜神大全》始称之为财神。 《三教搜神大全》卷三云:“赵元帅,姓赵讳公明,钟(终)南山人也。自秦时避世山 中,精修至道。

功成,钦奉玉帝旨,召为神霄副帅。按元帅乃皓廷霄度天彗觉昏梵气化生,其位在 乾,金水合气之象也。其服色:头戴铁冠,手执铁鞭者,金遘水气也;面色黑而胡须者 北气也;跨虎者金象也。故此水中金之火,体则为道,用则为法,法则非雷霆无以彰其 威,泰华西台其府乃元帅之主掌。……元帅上奉天门之令,策役三界,巡察五方,提点 九州,为直殿大将军,为北极侍御史。昔汉祖天师修炼仙丹,龙神奏帝请威猛神吏为之 守护,由是元帅上奉玉旨,授正一玄坛元帅。……

元帅飞升之后,永镇龙虎名山。厥今三元开坛传度,其趋善建功谢过之人,及顽冥 不化者,皆元帅掌之。……驱雷役电,唤雨呼风,除瘟剪疟,保病禳灾,元帅之功莫大 焉。至如讼冤伸抑,公能使之解释,公平买卖求财,公能使之宜利和合。

但有公平之事,可以对神祷,无不如意。故上天圣号为高上神霄王府大都督、五方 之巡御史、三界大都督、应元昭烈侯,掌士定命,设帐吏二十八宿都总管上清正一玄坛 飞虎金轮执法赵元帅。”据此记载,赵公明身兼数职:既是神霄副帅,要掌管驱雷役 电,唤雨呼风;又是张天师炼丹守护神(玄坛元帅),要掌管玄坛传度,训导建功谢罪; 又是瘟神,要掌管除瘟剪疟,保病禳灾;又是财神,要掌管公平买卖,使人得利; 其作为财神的面貌,还不很清楚。

《封神演义》第四十七、四十八回,写峨眉山道人赵公明助商,五夷山散人萧升、 曹宝助周。双方交战,各显道法,姜子牙最后用巫祝术才将赵公明弄死。以后姜子牙封 神,封赵公明为金龙如意正一龙虎玄坛真君,统率招宝天尊萧升,纳珍天尊曹宝,招财 使者陈九公,利市仙官姚少司。显然,作者是把赵公明作为财神来写的。给他安排了诸 如招宝、纳珍、招财、利市等部下后,其作为财神的形象就较为清楚了。

明清时期,各地建庙塑像以祀之。其像头戴铁冠,一手执铁鞭,一手执翘宝,黑面 浓须,身跨黑虎、全副戎装。俗以三月十五日为神诞日,设献祭之。清顾铁卿《清嘉录》 卷三云:“(三月)十五日),为玄坛神诞辰,谓神司财,能致人富,故居人塑像供奉。” 但也有以阴历正月初五日为财神生日的。届时,许多地方商家都置办鱼、肉、水果、 鞭炮,供以香案,迎接财神。明清时一些地方志,如《姑苏志》《浙江通志》等,又称 赵公明为三国蜀将赵子龙之从兄弟。

由于中国历史悠久,地域辽阔,除许多地区奉赵公明为财神外,又有一些地区以春 秋战国时之范蠡或五路神何五路为财神的。《铸鼎余闻》卷四云:“五路神俗称为财神。 其实即五祀门行中霤之行神,出门五路皆得财也。”又云:“《无锡县志》载,或说云 神姓何名五路,元末御寇死,因祀之。”或云:“此又一神,与财神无涉。”④此外, 还有文财神、武财神之称,说者以殷代忠臣比干为文财神,关帝为武财神。

财神爷也有过错事,但能及时改正,这叫有错必改。这故事得从财神爷休妻封妻之事说起。从前财神庙里,财神爷边上总有一位端庄美丽的财神娘娘陪伴。后来这位善良的女菩萨突然不知去向,原来她被财神爷休掉了。财神爷为什么要休妻呢?这要从一个乞丐说起,有一个讨饭的叫化子穷得无路可走,讨饭路过一座古庙,进庙后他什么菩萨都不拜,单摸到财神像前,倒头便拜,口里祷求财神爷赐财。赵公元帅见是个叫化子,心里想连香烛都舍不得点,还来求财?天下有那么多穷叫化子,我能接济几个呢?可乞丐心中想的正相反,他认为财神爷总为救济穷人的,富人不愁吃穿,求财何用?这时,财神娘娘动了恻隐之心,想推醒打瞌睡的财神夫君,劝他发发善心给这叫化子一点施舍。可是财神爷不理睬,打了两个哈欠又闭上眼了。虽然是财神娘娘,可财权在夫君手上,夫君不点头,怎么好将钱赐给叫化子呢?娘娘无奈之下取下自己的耳环,扔给了叫化子,乞丐突然感到神龛上掷下一物,一看是一副金耳环,知道财神爷所赐,急忙磕头,连呼多谢财神菩萨。财神爷睁眼一看,发觉娘娘竞然将自己当年送她的定情物送给了穷叫化子,气得大发雷霆,当场将财神娘娘赶下了神龛。自此以后,财神爷边上就见不到这位美丽善良的财神娘娘了,穷人也很少去拜财神爷了。

后来财神爷听到民间呼声,也感觉到了自己做错了,就派了二位使者到民间调查,原来这叫化子为人善良,又有孝心,他因为父亲去逝早造成家境贫穷,近来母亲又去逝,无钱丧葬,只好外出乞讨,为母亲入土为安。此时财神爷觉得自己妻子做得很对,便向天庭啟奏玉帝,建议封娘娘为江南蚕花娘娘,保地方蚕花茂盛,平安生财。玉帝准奏,准于在农历四月初八日赴江南上任。自此后每年四月初八是蚕花娘娘到江南上任的祀典,四月二十八是财神爷视察江南的祀典。江南地方每年都有这样的盛会。

财神有文武之分,崇文尚武的不同人家所供奉的财神不同,崇文的人家供奉文财神,尚武的人家供奉武财神,穷苦人家就没有那么讲究了。文武之道虽不同,却都各有财可发。财神爷是公正的,只要人心好行善、公平经营、诚心供奉,都能有求必应。

 
  吴妙甲